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为什么许多国家给国民免费发放口罩,而芬兰政府却对口罩征收24%的增值税?

by | Mar 28, 2021 | EditorinChief

世界上有130多个国家要求强制佩戴口罩,或强烈推荐佩戴口罩。超过100位著名学者(包括两位诺贝尔奖获得者)签署联名信,呼吁在公共场合使用口罩来减缓COVID-19的流行。几项研究表明,正确佩戴面罩有助于限制新冠病毒的传播。

去年5月,土耳其强制规定在商店和市场必须使用口罩,同时开始向本国公民免费发放口罩。每个市民每周可以申请5个口罩。每个韩国人每天从政府免费获得3个PPF3级防护口罩。法国和西班牙等国也向本国公民免费发放了口罩。

而在芬兰,民众不得不自己购买口罩,而且发现政府对口罩征收了最高一级的的增值税。

供应短缺可能是包括芬兰在内的不同国家的许多官员不愿向公众推荐口罩的主要原因之一,以确保有足够的口罩供应给更需要口罩的医护人员。这一轻率而灾难性的战略至今仍在影响着我们。

芬兰官员的立场更成问题。社会事务和卫生部常务秘书Kirsi Varhiala在全国电视台上说,口罩不起作用。此前,教育部安排了一次记者招待会,并大张旗鼓地发布了一份报告的结果,该报告来自于一位退休教授,结论是口罩没用。

最近,芬兰总理桑娜·马林(Sanna Marin)在接受YLE采访时表示,芬兰卫生和福利局(THL)已告诉政府,在当前情况下,强制性口罩只会是一个装饰,而不是一个解决办法。这一声明在社交媒体上引起了广泛的震惊,包括议员在内的公民要求THL解释其对口罩的立场。

对此,THL表示:“重要的是要尽可能全面地使用口罩,THL强烈支持每个行为当事人基于风险分析来决定是否佩戴口罩。另一方面,根据机构研究结果,政府当局实施的强制性口罩要求并不会带来额外的好处,“回答当然也引起了公众的不满,并给公众带来了更多的困惑。

去年当疫情使芬兰政府束手无策时,当时口罩和个人防护装备严重短缺,以至于芬兰总统绍利·尼尼斯托(Sauli Niinistö)不得不利用外交手段为芬兰购买一些口罩和个人防护装备。随之而来的是一场轰动全国的丑闻,国家紧急供应局与爱沙尼亚塔林的一家美容诊所达成了一笔价值500万欧元的口罩交易,结果发现是一场低端骗局。这些看起来像是在肥皂剧或滑稽电影的故事情节,但不幸的真实发生了。

好消息是,有几家芬兰公司能够重新启动或修改他们的防护口罩生产线,今天在芬兰商店出售的许多口罩也是在芬兰生产的。这些公司最近宣布,他们可能不得不关闭产线或大幅减少生产,因为他们的产品需求正在下降,主要是由于来自国外的廉价竞争。

任何明智的政府都会补贴国内的口罩生产,但相反,芬兰政府正在对已经被消费者认为过高的口罩价格加征24%的税。尽管这是不言而喻的,但必须重申的是,增值税并没有使生产者或零售商受益,而是直接从消费者的腰包中到政府的账上。

尽管当局的沟通十分混乱,但今天大多数芬兰人都戴着口罩。一如往常,当没有明确的领导时,每个行为当事者会自行处理问题。现在芬兰铁路公司VR和赫尔辛基地区运输管理局HSL都强制要求乘客戴口罩,其他机构也将效仿。

2020年8月13日之后,芬兰卫生福利局发布了关于在公共交通工具上佩戴口罩的建议,在上下班途中佩戴口罩并自行购买口罩的员工,可在其税收中扣除口罩的费用,作为通勤的支出,扣除额度为每个通勤日最多2欧元。如果工作需要,雇主向雇员提供的口罩也可以扣除税收。然而,一个没有工作的人无法为自己购买的口罩申请税收扣除,而且这也没有解决增值税问题。

处方药、医疗保健、牙科保健和社会工作在芬兰是免税的。目前尚不清楚为什么在疫情期间口罩却不免税。为了让你了解在疫情期间给口罩加增值税是多么愚蠢;以下是芬兰免税的一些产品和服务:

  • 康复按摩
  • 教育、基础教育、大学和职业培训领域的服务
  • 银行和金融服务
  • 保险及相关服务
  • 艺术家费用和某些开支
  • 专业船舶,包括与这些船舶有关的劳动力投入
  • 会员杂志和目标杂志的销售(非营利组织)
  • 抽奖和游戏
  • 版权
  • 房地产和公寓的销售和租赁
  • 万国邮政
  • 债券和证券交易

此外,食品杂货、餐厅食品(不包括酒精)、餐饮、饲料和饮用水的增值税降低到14%,电影票、体育赛事、体育服务、游乐园、动物园、博物馆、书籍、药品、出租车服务、公共汽车、酒店(住宿服务)、港口、特许权使用费、,电视执照和杂志订阅的增值税降低到10%。

那么,为什么芬兰政府对国内生产的口罩征收的税和其他非必需产品一样高呢?基于迄今为止其政策的混乱和笨拙记录,这可能也是基于监督,很难想象它会很快得到纠正。

赫尔辛基时报主编:亚历克西斯·库罗斯(Alexis Kouros)

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